Energía solar térmica vs fotovoltaica

energia solar termica fotovoltaica

Aunque ambas tecnologías se basen en el aprovechamiento de la energía del sol sobre paneles o colectores solares, la energía solar térmica y la energía solar fotovoltaica presentan numerosas diferencias que intentaremos esclarecer mediante esta comparativa.

En primer lugar y a grandes rasgos, podemos entender que la energía solar térmica se usa para absorber la energía del sol y transformarla en calor que se pueda usar directamente para calentar agua o mediante su almacenamiento, poder incluso generar electricidad (energía termosolar), aunque este uso es más bien industrial y en este artículo nos centraremos en el uso a escala doméstica. En cambio, la energía solar fotovoltaica utiliza la energía del sol para transformarla en electricidad. Viendo un poco más en detalle cada una de ellas:

 

Energía solar térmica (a nivel doméstico)

Su uso principal a nivel doméstico es para producción de agua caliente sanitaria (ACS). Es una tecnología muy simple:a grandes rasgos, los paneles o colectores solares contienen un líquido en su interior, que mediante la exposición al sol, se calienta. Posteriormente ese líquido caliente transfiere su calor al agua caliente de tu vivienda.

Vamos a echar un vistazo a las principales ventajas de la energía solar térmica:

  • La energía solar térmica es más eficiente respecto al espacio utilizado que la solar fotovoltaica
  • La instalación puede superar fácilmente el 70% de eficiencia en su funcionamiento
  • Es una tecnología mucho menos compleja que la fotovoltaica, y si eres un poco mañoso, puedes instalarlo tú mismo con bastante sencillez.
  • Contribuye sensiblemente al ahorro de tus gastos domésticos para la obtención de agua caliente sanitaria.

Pero también tiene unos puntos negativos a tener en cuenta:

  • El rendimiento de la instalación es mucho menor en los meses de invierno, cuando las necesidades de agua caliente son mayores
  • Las instalaciones solares fotovoltaicas son más versátiles que las térmicas
  • Los colectores solares tienen menor vida útil
  • Pueden afectarles las heladas, el uso de anticongelantes en el fluido caloportador es totalmente indispensable.

 

Energía solar fotovoltaica

Es una tecnología más moderna que la energía solar térmica, y todavía sigue necesitando avances técnicos que mejoren su rendimiento y eficiencia. Existen distintos tipos de paneles solares fotovoltaicos, cada uno con distintas características, precios y prestaciones y que se resumen en monocristalinos, policristalinos y de capa fina. Todos ellos se basan en el silicio para absorber la energía del sol y transformarla en electricidad.

Algunas de los puntos a favor de la energía solar fotovoltaica incluyen:

  • Pueden proveer de energía limpia por más de 30 años, estando los paneles solares garantizados por 20 años o más en casi todos los fabricantes.
  • Pueden cubrir una buena parte de tu consumo eléctrico y por lo tanto, pueden contribuir a un gran ahorro a tu factura de la luz.
  • Son muy eficientes en verano
  • No les afectan las heladas

Pero también hay que tener en cuenta ciertas desventajas:

  • Mayor inversión para una instalación de igual potencia a una instalación térmica
  • Necesitan mayor superficie en tejados, cubiertas o jardines
  • La instalación es más compleja, por lo que lo normal es recurrir a un instalador para que te realice las conexiones de forma correcta y segura.
  • En España, salvo las instalaciones aisladas, las instalaciones solares fotovoltaicas están sometidos a numerosos trámites burocráticos y a impuestos que alargan el tiempo de amortización de la instalación.

En resumen, viendo de un modo esquemático una comparativa entre energía solar térmica y energía solar fotovoltaica, podemos decir que:

 

CARACTERÍSTICA

ENERGÍA SOLAR TÉRMICA (DOMÉSTICA)

ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTAICA

Usos

Producción de agua caliente sanitaria, calefacción, climatización de piscinas

Generación de electricidad

Funcionamiento básico

Similar a crear un efecto invernadero

Efecto fotoeléctrico

Tipos principales de paneles o colectores

Planos y de tubos de vacío

Monocristalinos, policristalinos y de capa fina

Eficiencia media de los paneles

90%

15%

Eficiencia del sistema

65%

10%

Vida útil garantizada

10 años

20 años

Tiempo de amortización medio

8-10 años

14-16 años

¿Sometidos a algún impuesto/peaje especial?

No

Sí, salvo las instalaciones aisladas

¿Tiene que legalizarse la instalación?

No, si la potencia nominal es menor de 5 kW

Sí, salvo las instalaciones aisladas

 

En definitiva, el uso de paneles solares térmicos y fotovoltaicos son tecnologías que proveen a tu hogar de energía renovable limpia y que contribuyen a un planeta más sostenible. La energía solar térmica parece ser más accesible y al alcance de mucha más gente, mientras que la solar fotovoltaica ofrece más independencia de las compañías eléctricas. Lo ideal sería instalar ambos sistemas en tu hogar, pero todo depende de tus necesidades, tu disposición a soportar trámites burocráticos más o menos largos y tu capacidad de inversión, teniendo en cuenta que en ambos casos la instalación se amortizará y acabará ahorrándote un pellizco significativo en tus gastos domésticos.

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