Energía de las olas: ventajas e inconvenientes

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La energía de los océanos puede aprovecharse de distintas formas: energía eólica de los vientos marinos y energía de las mareas (energía mareomotriz) y de las olas (energía undimotriz). Respecto a esta última, el potencial mundial de la energía generada por las olas se sitúa en unos 2 TW. Si las expectativas son tan enormes, ¿por qué no se crean plantas capaces de su aprovechamiento? En este artículo se discutirán las ventajas que esto tendría, así como los inconvenientes.

 

Ventajas de la energía de las olas o energía undimotriz

1.- Es una energía limpia

El aprovechamiento de la energía de las olas no implica emisiones de los nocivos gases de efecto invernadero. Esta es la mayor motivación a la hora de desarrollar esta tecnología. Tenemos la urgencia de hallar fuentes de energía que sustituyan a los combustibles fósiles que son muy contaminantes.

 

2.- Es renovable

Al igual que la mayoría de fuentes de energía renovables, la energía undimotriz es también renovable. Como esta fuente de energía se origina del calor del sol, por el momento es inagotable. De hecho, se cree que el sol todavía seguirá brillando por varios billones de años más.

 

3.- Tiene un enorme potencial energético

La cantidad de energía que contienen las olas es enorme. Por cada metro de altura de las olas se estima que se puede obtener entre 20 y 40 kW. A medida que nos adentramos en el océano, se puede llegar a los 100 kW por metro de altura.

 

4.- Fuente segura

Todos los días hay olas y raramente se interrumpen. Esto hace que las olas sean una fuente de producción de energía bastante fiable, a diferencia de la energía solar o eólica que dependen de la climatología en gran medida.

Debería aclararse que la cantidad de energía de las olas varía de año en año o de estación en estación. Por ejemplo, en el hemisferio norte la energía potencial en el mes de noviembre duplica a la del mes de mayo.

La energía de las olas y del viento tiene mayor potencial en invierno lo que es estupendo, pues se puede combinar con la energía solar cuyo mayor potencial se da precisamente en verano.

 

5.- Eficiente respecto al espacio

Una granja marina de olas con una superficie de menos de una milla cuadrada puede generar más de 30 MW, pudiendo cubrir las necesidades de 20.000 hogares.

 

Desventajas de la energía de las olas

1.- Efectos medioambientales

Las plantas cercanas a la orilla que son visibles desde tierra pueden ocasionar conflictos con intereses turísticos o con la aceptación de población local. Debido a esto, las instalaciones deben someterse a un riguroso estudio para minimizar impactos al medio y encontrar el tamaño y el emplazamiento óptimos.

Hoy en día desconocemos los efectos de las plantas de olas sobre la vida marina.

 

2.- Costes

La energía de las olas está todavía en periodo de desarrollo, lo que significa que los costes son todavía muy grandes. Encontrar los mejores lugares con olas, mejorar la conexión a la red eléctrica y la vida útil de las instalaciones son factores que afectan significativamente al precio de este tipo de energía.

Por ello, hoy en día los costes son generalmente muy altos. Pero en un futuro con mejores tecnologías serán cada vez más competitivos.

 

3.- Gran mantenimiento

Casi todas las partes involucradas en las instalaciones para aprovechar la energía de las olas requiere un mantenimiento regular. Y esto redunda una vez más en los costes.

 

En resumen, el aprovechamiento de la energía de las olas o energía undimotriz tiene un gran potencial. Sin embargo, sigue siendo necesario más inversión en la investigación de mejores tecnologías para hacerla competitiva con otras formas de energía.

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