Energía mareomotriz: ventajas e inconvenientes

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Los océanos son una fuente de energía renovable inmensa. El potencial global de la energía mareomotriz o energía de las mareas se estima en 700 TWh al año. Actualmente, el uso de la energía mareomotriz sigue estando en fases poco desarrolladas, sobretodo si se compara con el aprovechamiento y explotación de otras fuentes de energías alternativas. Sin embargo, la demanda y la necesidad acuciante de cubrir nuestras necesidades energéticas con fuentes limpias están impulsando nuevos proyectos de investigación para lograr aprovechar recursos hasta ahora fuera del alcance, como la energía mareomotriz. A continuación repasaremos la lista de ventajas e inconvenientes del aprovechamiento de la energía mareomotriz.

 

Ventajas de la energía mareomotriz

 1.- Es un recurso renovable

La energía mareomotriz es una fuente de energía renovable. Esta energía es el resultado de los campos gravitatorios de la luna y el sol, combinados con la rotación terrestre sobre su eje, y que ocasiona mareas altas y bajas.

Es esta diferencia de energía potencial de las mareas la que se puede usar para generar electricidad, ya sea mediante generadores de corrientes de mareas (o TSG, por las siglas en inglés de Tidal Stream Generators), presas de mareas o la más reciente, energía mareomotriz dinámica (DTP o Dynamic Tidal Power).

Puesto que la acción gravitatoria de sol y luna, así como la rotación de la tierra seguirán existiendo por muchos billones de años todavía, la energía mareomotriz es una fuente de energía renovable.

 

2.- Energía limpia 

La energía mareomotriz es una fuente de energía respetuosa con el medioambiente. Además de ser una fuente de energía renovable, no emite ningún gas de efecto invernadero y por otro lado, otra gran ventaja es que no demanda mucho espacio.

Sin embargo, al estar todavía en desarrollo existen muy pocos ejemplos de verdaderas plantas mareomotrices y por lo tanto, no podemos saber a ciencia cierta cuáles son sus efectos sobre el medioambiente (fondos marinos, flora y fauna oceánica).

 

3.-  Es predecible

Las mareas son predecibles, sabemos cuándo se van a dar las mareas altas y cuando baja la mar. Al conocer estos ciclos, se hace más fácil la construcción de sistemas con las dimensiones adecuadas, puesto que sabemos qué potencia podemos esperar en cada caso.

Las turbinas empleadas son muy parecidas a las de la energía eólica, tanto en tamaño y forma, como en la potencia instalada. No obstante tienen limitaciones diferentes.

 

4.- Son eficientes a bajas velocidades

Puesto que el agua es 1000 veces más densa que el aire, es posible generar electricidad a baja velocidad. Incluso con velocidades de 1 m/s puede obtenerse energía.

 

5.- Larga vida útil

Aunque como se ha dicho todavía hay pocos ejemplos, la planta mareomotriz de La Rance en Francia lleva en funcionamiento desde 1966 y hoy en día sigue produciendo gran cantidad de electricidad.

 

Inconvenientes de la energía mareomotriz

1.- Efectos en el medioambiente

Como se ha dicho anteriormente, los efectos de plantas mareomotrices en el medioambiente todavía no están muy claros. Todo lo que sabemos es que estas centrales producen energía limpia, pero no sabemos si estamos pagando algún tipo de precio para el futuro.

Si las comparamos con las presas hidroeléctricas, las centrales mareomotrices – que de manera similar bloquean el paso libre del agua -, podrían tener efectos parecidos en hábitats marinos. Por ello, los proyectos de investigación también ponen especial acento en este aspecto.

 

2.- Cercanía a tierra

Las centrales mareomotrices requieren ser construidas cerca de tierra firme que es donde se dan las diferencias más marcadas entre mareas, y esto ello conlleva un impacto visual, ocupación de zonas costeras…

En un futuro, quizás sea posible situarlas en zonas de alta mar.

 

3.- Tecnología cara

Al ser unas tecnologías nuevas resultan menos competitivas que otras establecidas y potenciadas desde hace más tiempo, y la energía resultante es significativamente más cara que la obtenida con centrales nucleares, térmicas, u otras fuentes de energía renovables.

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